Seorang kandidat yang menentang kebijakan lama di Thailand

“Thanathorn, tentu saja!” Yueyi, seorang guru pedesaan berusia 27 tahun, jelas tentang siapa kandidat favoritnya dalam pemilihan Thailand hari Minggu ini , yang pertama sejak kudeta pada 2014 dan pembentukan Junta Militer. Sedemikian rupa sehingga, jika ada peristiwa yang tidak terduga muncul, dia pergi ke tempat pemungutan suara pada hari Minggu lalu di panggilan awal, dia mengatakan di dekat sekolah tempat dia mengajar, di distrik Khok Pho Chai, sebuah dataran di mana ladang tebu gula dan beras memanjang sejauh mata memandang. Seperti bagian timur laut Thailand lainnya, distrik ini adalah benteng tradisional dari populis Pheu Thai dari mantan Perdana Menteri Thaksin Shinawatra . Tetapi kaum muda mereka, seperti di bagian lain negara ini – atau dunia -, ingin memutuskan hubungan dengan kebijakan yang biasa.

Dengan nama yang terdengar seperti pria Lord of the Rings , dan beberapa fitur fisik yang membuatnya tampak, jutawan muda Thanathorn Juangroongruangkit dan partainya, Future Forward, adalah favorit yang tak terbantahkan di antara hampir tujuh juta anak muda yang Pertama kali mereka akan pergi ke tempat pemungutan suara, yang ketujuh dari 50 juta dipanggil ke pemilihan ini dan yang pendapatnya bisa sangat penting. “Thailand belum pernah memiliki pertandingan seperti ini, muda dan arus segar,” kata Thitinan Pongsudhirak, profesor ilmu politik di Chulalongkorn University.

Kecewa dengan stagnasi dan siklus politik berulang yang telah mendominasi Thailand dalam dua dekade terakhir – pergantian antara kemenangan pemilu Pheu Thai dan deposisi mereka dengan cara yudisial atau militer – orang muda, dan mereka yang berbagi kebosanan, telah berubah dalam wirausahawan berusia 40 tahun ini, komponen mobil mogul, yang telah dibandingkan beberapa analis, dengan masa mudanya dan pesannya, dengan Perdana Menteri Kanada Justin Trudeau atau Presiden Prancis Emmanuel Macron. Meskipun seruannya untuk perubahan, harapan dia membangunkan atau bahkan penggunaan jejaring sosialnya yang terampil mengingatkan Barack Obama tentang “Ya, Kita Bisa”.

“Dia sangat karismatik,” mengakui kandidat Pheu Thai untuk Khok Pho Chai , Saratsanun Unnoporn. “Dia telah mampu menyampaikan antusiasme kepada masyarakat. Dia memberi tahu setiap orang apa yang ingin dia dengar. ”

Beberapa tergoda oleh keberhasilan mereka dalam bisnis, meskipun perusahaan yang telah mengarah ke politik berasal dari keluarga, didirikan oleh ayahnya, dan pamannya adalah seorang politisi terkenal yang terkait dengan Thaksin; dia sendiri memilih Pheu Thai dalam pemilihan sebelumnya. Bagi yang lain, minat mereka untuk mengakhiri kekuatan militer . Ada juga yang menarik gaya kasualnya, dengan kemeja putih kekal dan celana khaki, dan cara bicaranya yang langsung. Atau optimisme bahwa ayah dari empat anak ini menular.

“Dia sangat tampan dan sangat cerdas. Dia telah sangat sukses dalam bisnis, dia akan tahu bagaimana membuatnya dalam politik, “Yueyi menuduh. Pada 75 kilometer, di kota Khon Kaen, pengusaha kecil Joe Tanpanit, 44, membandingkannya dengan politisi paling populer di wilayah itu: “Ini seperti Thaksin. Tetapi tanpa korupsi, “salah satu masalah besar yang telah menghambat kehidupan politik Thailand.